税金申告と住宅ローン借り換え

去年よりずっと早く税金申告を終えました。去年はいろいろあってたくさん支払いましたが、今年は連邦税、州税合わせて、$100ほどの支払いで済みました。当初、去年ほどまでとはいかなくとも結構な額を支払わないといけないかなと思っていただけにうれしいです。

税金処理が終わったところで、新しく届いた銀行のクレジットカードをアクティベートするために電話をしたところ、セールスの一環として住宅ローンの借り換えを勧められました。普段でしたら、セールストークは無視するんですが、金利が安いと言われ話を聞くことにして、住宅ローン担当に電話をかけてもらうことにしました。

週開けて月曜日、簡単な予備審査の後、現在とほぼ同じ支払額で8年支払い期間を短縮できることがわかりましたので、ペイオフするかどうかは別として、速攻、申し込むことにしました。またまた大量の書類との格闘が始まりますが、金利がかなり下がりますのでうれしい限りです。少しずつですが長期金利が上がり始めていますので、非常にラッキーなクレジットカードのアクティベート電話だったと思っています。

大雨

クリスマス当日、雪がうっすらと積もり、文字通りのホワイトクリスマスになりましたが、夕べからアメリカ中部を大混乱に陥れたストームが到来しました。

東海岸沿いの暖かい空気を巻き込んだおかげで、ボストン近郊は雪ではなく、雨になりましたが、雨の量が半端ではありません。地下室の排水ポンプもひっきりなしに動いています。我が家の裏庭の一部も写真のように排水が追いつかず、池になってしまいました。今日はこのままずっと雨が降り続き、夜間、気温が下がって、みぞれ、あるいは雪になる予報です。洪水被害が出ないことを願います。

iPhone に戻りました

iPhone 3GS から Motorola Droid2 Android 携帯に移行して1年弱。
直感的に使えるAndroid のウィジェットに未練はあるんですが、Mac との親和性、会社のインフラが揃っていることを考慮して iPhone に戻りました。会社の電話回線ですので、いつでもペナルティなしで電話機を替えられるのも後押しとなりました。

以前に 3GS を使っていましたが、当時はサンフランシスコベイエリアに住んでいて、AT&T の回線の悪さに辟易しましたが、Verizon の LTE 回線はボストン周辺では問題なくつながるようです。もっとも自宅では WiFi 接続なので回線の速さを実感するには至っていません。操作性は 3GSと特に変わらず、ああ、そう言えばこうだったな、ってな具合で、いい点も悪い点も一緒です。

薄く軽くて華奢なので落としたら一発で壊しそうです。バンパーくらい買った方がいいかもしれません。

 

Kindle 3G 修理完了

注文した Kindle 3G 用の LCD がようやく届きました。早速、取り付けて充電。

写真を見ても、反射しない E-Ink ディスプレーの見やすさは明らかです。やはり書籍はこちらで読むことにします。雑誌はもちろん Kindle Fire に限ります。出張の時にどっちを持って行くのか悩みます。本を読むなら 3G ですが、ホテルで暇つぶしは Fire です。

日本でもまもなく発売されるようですが、たぶん、Fire と Touch の両方をそろえて来ることでしょう。楽天の Kobo が発表されましたが、書籍の数が絶対的に少ないですね。私が日本にいたとして、やっぱり Kindle かな。

大昔、SONYの電子ブック事業の片棒を担いだことがありますが、独自性と遅さに加え、やはり書籍が無かったのが痛かったです。懐かしい昔話ですが。

Kindle 修理

Kindle Fire を買いましたが、やはり本を読むには、E-Ink の Kindle の方が読みやすいし、軽量で疲れません。幸い複数の Kindle で同じ本を読んでもどこまで読んだか、Kindle 間で同期しますので、マルチメディアは Kindle Fire、本を読むのは主に Kindle にすることにしました。Kindle を修理する必要がありますので、とりあえずばらしてみました。Kindle 2 は特殊工具が必要とのことでしたが、Kindle 3 は不要でした。

液晶画面裏側ガラスが見事に割れていました。3G モデルですので、SIM カードが入っています。eBay で WiFi モデルの中古本体を買って液晶を取り出してとも考えましたが、基盤類を捨てるのも忍びないので、新品液晶を注文しました。Amazon の純正液晶ですが、どうやら Kindle のパーツ元請け(中国の業者)が横流ししているパーツのようです。かなり売れているようで、やはり壊れやすいパーツなんですね。

液晶パーツの価格ですが、正直安くありません。最新のエントリーモデル Kindle が買える値段です。実は、最新の Kindle Touch も持ってるんですが、最新モデルの液晶のコントラストよりも、Kindle Keyboard の方が好みですし、新品の Kindle Keyboard 3G を買うより安いですからあえて修理することにしました。

アナログカメラ

デジタルカメラって言うくらいですから、フィルムカメラはさしずめアナログカメラでしょうか?

久しぶりにフィルムカメラを使ってみる気になりました。Nikon F5 のダウンスケール版 F100です。操作系は手持ちのデジタル一眼 D200 に似ていて使いやすいです。これに白黒フィルムを入れて数枚撮ってみました。でも、現像するまでわからないんですよね。やっぱりデジカメの方が格段便利です。とは言え、これはこれでいい味の写真が撮れると思います。

久しぶりにBBQリブ作り

週末、天気がいいうえ暑すぎず、非常に過ごしやすかったです。
金曜日から関わっていた急ぎの仕事にもめどがついたので、日曜日朝から仕込みを始めて、今年初めてのBBQリブを作りました。いつもはヒッコリーのウッドチップを使っていますが、今回はリンゴのチップを使いました。写真はいぶし始めて1時間弱ほど。スモーカーを使っていないので火元が近いため、表面が乾きすぎないようにアップルサイダーを肉表面に塗る際に写真を撮りました。

4時間ほどしてできあがり。普段はウェットリブにしていますが、今回はドライリブで仕上げました。 作りすぎたので一部近所の友人にあげました。

Kindle Fire と遅ればせながら OS X Lion

4月末に日本に行った際に、愛用の Kindle を壊してしまいました。バッグに入れておいたんですが、強い力が液晶にかかったようで割れてしまいました。当然、使い物になりません。本はそこそこ読む方なので結構ショックでした。

Sears のショッピングポイントが $200 ちょっとあり期限が切れそうだったので、Kindle Fire を買っちゃいました。いわゆる Android タブレットですが、Amazon.com 用にかなりカスタマイズされています。ちまたでは日本語化とか、Amazon.com 以外からで買い物できるようにとか、いろいろされていますが、あくまで本を読むのが目的ですので as is で使うつもりです。そもそもソフトウェア企業に勤める身。ライセンス規約を破る行為はしないことにしています。

さて、Kindle Fire ですが、やはり本の読みやすさとしては E-ink の白黒 Kindle の方が読みやすかったです。しかしながら、出張のお供として考えた場合、宿泊先で Amazon.com を通して、実質無料で見られる映画とか、会社のメールアクセスが気軽にできることなどを考えると、総じて Kindle Fire の方が利用価値があります。少し重いのが気になりますが、iPad に比べるとはるかに持ち運びも便利です。以前はずっと本は紙のものに限ると考えていたんですが、Kindle 購入以来、本屋に行かなくてもすぐに購入、読むことができる利便性にはかないません。

話変わって、コンピュータの話。

OS は安定するまで使わない主義のうえ、利点を見いだせないのでずっと OS X Snow Leopard のままでしたが、友人が iPad 用のソフトウェア開発を手伝って欲しいとのことで SDK をダウンロードしようとしたところ、OS X Lion じゃないと動かないとのこと!早速購入したものの、こんどはハードディスクパーティションが GUID でないとアップグレードできないときました。

パーティションをいきなり切り直すのは怖いので、1TB のラップトップ内蔵用ハードディスクを買ってきて、Time Machine でフルリストアしてから OS X Lion にアップグレードしました。まもなく Mountain Lion も出るようですが、ようやく OS X Lion を使うことになりました。マウスのスクロールの向きが逆になって最悪でしたがようやく慣れました。ついでに、他の2台の Mac もアップグレードしておきました。Mac Mini サーバだけは OS X Snow Leopard Server のまま。

使ってみての感想ですが、Safari が気持ち速くなったようです。あとは特に可もなく不可もなくってところです。もともとほとんどコンソールで仕事をしているので GUI の変化はあまり関係ありません。

野ウサギ

ボストンは、まだ暖かくなったり冷え込んだりしていますが、先日は気温32℃を記録するなど、確実に暖かくなってきています。

庭の芝生も伸び始め、ふと気がつけば小動物が庭でえさ探しをしています。
今日は野ウサギ。ガレージ前の掃除をしていたら、真横を通って裏庭へ。
近くにいても逃げないのでよほどおなかをすかしていたんでしょうか?
20分ほど裏庭を徘徊していました。それにしても、かわいい…

WordPress にてリスタート

ホスティングサービスで自由にインストールして使える B2 Evolution ブログを使っていましたが、タグ含めてまともに動作しなくなりました。B2 をインストールし直しても変わらず。WordPress に切り替えました。今までのデータが消えてしまいましたが、まあ滅多に更新してなかったのでよしとします。ヘッダーに表示される写真は、旅先での一コマや趣味がらみのスナップです。

初めての大陸横断旅行など、昔書いていた日記は自宅サーバに保存されています。いずれそれをインポートしたいところです。